07 janvier 2017

Quand on part à Londres en décembre ... then it's beginning to look a lot like Christmas ... !



mosaïque Londres 2016

Dimanche 27 Novembre ... Il est 8h15 et nous voilà déjà dans l'Eurostar, en partance pour Londres ...

départ à Londres 1

Un bon Earl Grey pour se réveiller ...

départ à Londres 2

... et deux heures et des bricoles plus tard, nous voici à Saint-Pancras !

arrivée de l'eurostar

Hello London !

hello goodbye

Avec l'heure de décalage, il n'est que 9 h 30 à Londres ...

arrivée à Londres à Saint Pancras

On est accueilli avec des fleurs ...

fleurs à Saint-Pancras

... un délicieux dîner de fête ...

let us entertain you

... et de jolis cadeaux ! ;-)

christmas sparkle at Saint Pancras

Petits conseils d'usage ... Attention, la chasse au Pokemon est interdite sur les escalators, de même que les fêtes trop arrosées ! ;-) L'Anglais aime la fête et il la ferait partout !!!

ne chassez pas les Pokemon dans l'escalier roulant

Comme le dîner d'hier est loin ...

pasty shop

... on croque avec joie dans un cornish pasty bien poivré et surtout ... brûlant ! :-)

pasty

On sort de la gare ...

un taxi à Londres

Au-dessus de la gare, voilà l'ancien Midland Grand Hotel, aujourd'hui devenu le Saint Pancras Renaissance Hotel, un chef d'œuvre de l'architecture gothique victorienne.

saint pancras

Et juste en face, la gare de King's Cross. Celle de Harry Potter, vous voyez ?

king's 
cross

Non, nous ne passerons pas au-delà de la plateforme 9 3/4 ...

 platform

Si vous voulez un guide, vous pouvez toujours vous acheter un elfe de maison ...

 elfe de maison

Nous allons plutôt nous engouffrer dans la ville ...



maison colorée

... et jeter un coup d'œil admiratif à toutes les façades, des plus sobres aux plus excentriques, que nous rencontrerons sur notre chemin !

cornwell house

Un coup d'autobus plus tard, nous voilà sur Clerkenwell Road, prêts à prendre possession de notre appartement sur Herbal Hill ... Clerkenwell, c'était, entre 1850 et 1960 environ, la "Petite Italie" de Londres ...Voici d'ailleurs, juste à côté de l'appartement, l'église italienne de St-Peter ... Nous reviendrons la visiter un autre jour ...

saint peter's italian church

Ce quartier est un quartier à découvrir. Pas franchement touristique mais important dans l'histoire des Londoniens.

clerckenwell 2

Il appartient au "borough" d'Islington et était au siècle dernier un quartier industriel, où les commerces de montres occupaient une certaine importance.

Des brasseries, des distilleries et des imprimeries fleurissaient par ici aussi.

clerckenwell 1

Pas mal de ces logements sociaux du début du XXème siècle, plutôt jolis. N'hésitez pas à aller vous promener dans les cours intérieures. On peut y trouver quelques jolies surprises "Arts and Crafts" ... l'Art Nouveau chez nos voisins anglais ...

clerckenwell 3

Levez la tête aussi ...

clerckenwell 5

Pas très loin en partant sur notre droite, en allant prendre notre métro à Chancery Lane, on rejoint Gray's Inn road.

gray's inn 1

Nous voilà derrière une dame en drôle de tenue ...

star de dos

... qui sort de ce qui semble être une loge d'acteur ... Sur la porte, une feuille de papier indique que c'est celle de "Fiona Maye". Le film ? The Children Act ...

loge de la star

Je ne fais ni une ni deux et me lance à la poursuite de la dame à la robe longue verte ... et aux pantoufles ! ;-)

emma thompson

... qui se révèle être en fait l'actrice Emma Thomson, qui tourne en ce moment un film tiré du livre "The Children Act" de Ian McEwan, dans lequel elle joue le rôle d'un juge aux côtés de Stanley Tucci ... Ce dernier n'est pas dans le coin. Dommage ! ;-) Jolie rencontre quand même, non ? Et vous saurez donc, si vous voyez ce film d'ici quelque temps, que c'est dans Gray's Inn qu'il a été partiellement tourné. Sans doute pour les scènes de justice ... On verra ça avec intérêt, en tout cas !

emmathompson 2

Suivons donc Emma Thompson et entrons dans Gray's Inn. Gray's Inn, c'est l'une des quatre principales Inns of Court  de Londres. Pour de plus amples explications, retournez faire un tour par ici ...

gray's inn 2

C'est une jolie promenade ... et on a l'air de bien y vivre ! ;-)

blue christina

En en ressortant de l'autre côté, on se retrouve sur High Holborn.

cittie of Yorke

Avec devant nous cette enfilade de belles maisons de style Tudor, the Staple Inn, qui date de 1545 et qui fut parmi les rares bâtiments de Londres à avoir survécu au Grand Feu de 1666 ...

chancery lane

Allez, on grimpe dans le métro.

chancery lane tube

Direction Liverpol Street.

liverpool street

Nous voilà au cœur de la ville.

arrivée

La journée ne fait que commencer ...

bottomless brunch

... et déjà, nous sommes dans l'ambiance ultra-festive d'une fin d'année londonienne.

enjoy a festive afternoon tea

Pas moyen de ne pas aller faire un tour dans le quartier de Spitalfields, tout près de là ... et de photographier mes boutiques fétiches, ...

verde and co

... dont je ne vous reparlerai pas en détail parce que déjà fait lors d'un précédent voyage ...

A. Gold

Si cela vous tente, c'est par là !

hot pies

Vous aurez en plus, sur cet ancien billet, plein d'explications sur le marché de Spitalfields ... dans lequel il fait toujours aussi bon se promener ... ou se poser ! Rampes chauffantes et plaids vous permettront de passer un joli moment sur les terrasses des bistrots même s'il fait un peu frisquet !

transats à Spitalfields market

Avec un verre de vin chaud dans les mains, vous serez prêts à aborder ce Londres des fêtes avec plus d'ardeur que jamais !

mulled wine

Après un petit tour dans le marché vintage ...

vintage dresses

... nous ressortons dans la rue. Il caille un peu, quand même et le soleil n'est pas au rendez-vous aujourd'hui. On nous l'a promis pour demain et les jours suivants, néanmoins.

devant Spitalfields Market

Comme on a un peu faim, on file chez Poppies, sur Hanbury Street ...

poppies

Et comme on sait tirer les leçons des années précédentes, on se partage à trois un fish and chips "normal". Croyez-moi, c'est largement suffisant ! Il est à essayer, ce fish and chips-là. La panure est croustillante à souhait et les frites arrosées d'une copieuse giclée de vinaigre de malt sont divines. Et puis tout cela réchauffe bien les doigts ! ;-)

fish and chips

Un bon truc à grignoter, quoi ...

 fishand chips en chemin

... en faisant un peu de lèche-vitrines ! ;-)

grenson

Le café, on le prendra plutôt assis et au chaud, hein ?

hanbury hall coffee bar

Mais en attendant, comme nous arrivons sur Brick Lane, nous allons nous faire un festival de street art.

punk et vautour

C'est vraiment une galerie à ciel ouvert, Brick Lane !

crocodile

Le volatile de Roa est resté en place depuis des années, surplombant cette cour il y a encore peu bien miteuse ...

roa

... mais aujourd'hui occupée par un petit café amusant.

juices

Les autres œuvres vont et viennent ...

mart for asses

... tour à tour recouvertes par d'autres scènes ...

cooking with Banksy

... qui rendent la visite toujours plus attrayante !

conversation

Sur Brick Lane, voici une boutique que je ne connaissais pas. Un temple du cacao !

dark sugars

Et plus largement, du chocolat !  Dark Sugars, Cocoa House, voilà comment elle s'appelle. On concassera devant vous le chocolat qui servira à aromatiser votre breuvage ... Sympa, non ?

cacaos

Juste en face, le Sunday Upmarket ... pourvoyeur de fringues et vinyls vintage en tout genre ... et surtout en street food de folie !

pulled pork 2

Je vous laisse vous repaître ... les yeux et tous les autres sens ... de pulled pork divin ...

le fromage grille

... de sublimes effluves de cuisines exotiques ...

pulled pork 1

... de parfums asiatiques entêtants ...

cuisine asiatique

Dehors, vous vous arrêterez pour écouter de la musique. De la très bonne musique.

musicien 1

Et comme c'est bientôt Noël, les chansons seront souvent de saison !

musicien 2

Les Londoniens ne sont pas en retard ... et beaucoup achètent déjà leur sapin.

pines and needles

Nous, on va prendre notre dessert dans un autre marché de street food.

 l'usine truman 2

Celui de la Truman Brewery, l'ancienne brasserie Truman, quoi ! ;-)

l'usine Truman

On vient de retrouver notre vendeur fétiche de poffertjes, ces délicieuses petites crêpes hollandaises ...

poffertjes

... déjà essayées ici lors d'un précédent voyage.

poffertjes 2

Cette fois-ci, sans doute à cause du temps glacial, on a envie de fraises ! Je ne sais pas d'où elles viennent, ces fraises, mais l'espace d'un instant, le temps de partager la barquette, en fait, on se croirait en plein été ! :-)

potterfjes 3

On repart arpenter Brick Lane et ses ruelles adjacentes ...

I love London

Sur la droite, au fond d'une allée, un grand parc ... Clem s'y repose un instant.

parc brick lane`

En revenant sur nos pas, voilà un drôle d'aquarium ...

la mer

... et un mignon petit chien !

bruno

Une immense cafetière ...

cafetière

... et encore et toujours, des étals plus appétissants les uns que les autres ...

hot soup in bread bowl

Ces grosses boules de pain feront de beaux contenants pour les soupes de ce stand ...

bread bowl

Le burger a bien la cote, ici aussi. Le posh burger, surtout ... :-)

posh burger

Des petits pains appétissants, de la roquette, des chutneys sympathiques ...

roquette

... et puis si vous le souhaitez, des frites cuites dans le "beef drippings". Vous savez, du gras de bœuf, en fait ! ;-) Pas diablement diététique mais sans aucun doute diablement bon ! ;-)

beef dripping

On continue ?

miss tag

La promenade est très rafraîchissante, tant au sens figuré qu'au sens propre du terme !!!

UK-USA

Certains tags ont une résonance  politique certaine ...

waste time

Fuck Wars, ça, c'est sûr !!!

fuck wars

J'emporterais bien un peu de Londres avec moi, moi aussi ! :-)

I love london 2

Life is beautiful !

Smile

J'aime les graffs de WHDSMTH. J'ai la chance d'en voir deux sur mon chemin, aujourd'hui ...

machine a ecrire

On entre dans l'un de mes magasins préférés de Brick Lane : This Shop Rocks ...

this shop rocks 3

Le royaume du vintage.

this shop rocks 1

Un extraordinaire bric-à-brac où il est impossible de ne pas trouver une bricole kitsch à rapporter à la maison ... ;-)

this shop rocks

Juste à côté, un café où déguster ...

cakes

... de superbes gâteaux !

cakes 2

Nous marchons encore un chouilla ...

sale

... et arrivons vite dans la zone de brocante. Ici, plus de street food mais des objets pour le moins hétéroclites ! :-) J'adore ce bocal de boules de Noël en forme de pommes de pin multicolores !

bocal de boules de Noël

Chez JOY aussi, je trouve toujours un gadget ou deux à mettre dans mes valises ...

be mine for XMAS

On traverse Bethnal Green Road et on monte jusqu'à Columbia Road ... Dans cette boutique, on customise vos vieux vélos vintage ...

vintage cycles

Columbia Road est mon endroit préféré dans Londres, je crois. Un peu bobo, je vous l'accorde ! ;-)

columbia road Christmas wednesdays

Et le dimanche sous un grand ciel bleu, c'est une promenade juste magique ... Vous avez vu au passage que le tempss'est bien amélioré et le ciel bien découvert ... :-)

columbia road

C'est le grand marché aux fleurs de la ville. Ici, tous les Londoniens un peu chics viennent acheter leurs plantes ...

au marché

... et leur sapin de Noël, aussi, en cette saison.

sapins à Columbia road

On commence par s'arrêter dans un joli bar ...

resto columbia road

On s'assied sur les grands tabourets du comptoir ...

bar à Columbia road

... et on avale un café très, très serré ! La mode est au café ristrettissimo (!), avec une bonne pointe d'acidité que j'aime plutôt bien mais que Clément déteste ! ;-)

ristretto

On remonte le rue en slalomant au milieu de la foule.

façades de Columbia road

Si nous restions ici un peu plus longtemps, je ferais moi aussi le plein de branchages aux couleurs automnales ...

feuillages columbai road

... de ravissantes couronnes de Noël ...

couronnes columbia road

... vraiment pas chères !

wreaths

Tout le monde repart du marché avec quelques-unes de ces branches couvertes de boules rouges.

boules rouges

Les couronnes ornées de bougies ont aussi grand succès.

bougies

Si vous avez encore un petit creux, vous aurez le choix, ici. Des bagels au saumon fumé et au fromage frais, par exemple...

cream cheese bagels

Ou un  véritable british lunch ...

natural british lunch

À moins qu'un sandwich au brie, à la roquette et à la confiture d'airelles ne vous suffise ...

brie roquette et airelles

On entre vraiment dans la période de Noël et ça se ressent dans les vitrines ...

vitrine de Noël à Columbia road

Sûr que le Christmas shopping à Londres ...

the protagonist magazine

...  ça a quelque-chose de magique.

Glitterati

Voilà en tout cas une bonne introduction à un séjour presque totalement consacré à l'English Christmas Spirit !

150

Et ce n'est qu'un début, croyez-moi !

décorations de Noël

Les chiens ont des vêtements de saison, eux aussi.

chien d'hiver

Si vous voulez vous poser un peu, vous pouvez le faire ici.

feeding columbia road

Et avaler une petite part de ce joli traybake, aussi.

traybake

Puisque l'on est dans le coin, on ne résiste pas à pousser jusqu'à la ferme urbaine de Hackney. C'est tout près, ne craignez rien !

hackney city farm

Je ne m'étendrai pas sur le sujet.

l'âne

Nous y étions venus il y a deux ans et je me répèterais ... ;-)

coq

Mais en tout cas, c'est toujours aussi agréable, rempli de bestioles en tout genre ...

oies

La petite boutique de cadeaux est sans grand intérêt mais amusante quand même ...

get yiur stocking filler here

Nous, ce qui nous intéresse, maintenant, c'est surtout le bistrot de la ferme ...

la ferme de Hackney

Nous y pénétrons alors que les chèvres rentrent chez elles ! ;-)

chèvres

Clément surveille leur manège avec intérêt.

clément à la ferme

La salle du restaurant s'est bien vidée. C'est la fin de l'après-midi et les familles sont déjà rentrées chez elles.

salle hackney farm

Dans une pièce tout au fond, il y a un atelier de poterie. Grands et petits donnent libre cours à leur imagination.

poterie

Moi, je photographie un peu tout ...

frizzante specials

Je choisis de boire un hot toddy. Un non alcoolisé, je le précise ! ;-)

double shots

Il accompagnera parfaitement ce chouette carrot cake.

carrot cake

Un peu de lecture par-dessus tout ça et mon bonheur est complet.

time out

Grosse fatigue pour mes compagnons de voyage, semble-t-il ... Il est vrai que nous nous sommes levés très tôt, ce matin ...

 grosse fatigue

Moi, l'excitation me tient bien en forme, je dois dire.

winter craft fair

En ressortant de la ferme, je tombe sur cette cabine téléphonique dont l'une des vitres a été peinte ... Jolie découverte !

cabine téléphonique

L'hôpital Queen Elisabeth, que nous avions vu presque totalement détruit il y a deux ans, a conservé sa façade ...

l'hôpital de la reine

... et abrite aujourd'hui ... des appartements de luxe !
l'hôpital

La journée est bien longue ... Tant mieux !

fleuriste de nuit

On saute dans un bus, maintenant.

old bus

Ils sont pratiques, les bus londoniens. Je ne saurais pas me débrouiller aussi bien dans la ville si je ne les avais pas. Ils permettent à la fois de sauter de quartier en quartier et de visiter la ville en même temps.

spotify

Ce qui nous amène très vite au niveau de la cathédrale Saint-Paul ...

saint -Paul 1

La nuit tombe.

hot mulled wine and fish and chips

Nous empruntons Millenium Bridge. Quelle vue extraordinaire sur le Shard !

 au loin, the Shard

Et sur la Tour de Londres, aussi !

 la tour de Londres

Au bout du pont se dessine la grande cheminée de la Tate Modern.

La Tate Modern

Et juste en-dessous, il y a un mignon marché de Noël.

marché de la Tate

Pas bien grand mais tellement joli ! Le premier d'une longue série de marchés de Noël. Après tout, nous sommes là pour cela.

le marché de la Tate Modern 2

Je vous emmène avec moi ?

churros and chocolate

Vos aurez là de quoi vous régaler !

inox

Nous, on s'arrête devant cette grande théière rouge ... On se croirait dans Alice au Pays des Merveilles, pour un peu !!!

un Pimm's en hiver

Mais ici, c'est le Winter Pimm's que l'on déguste ! Dans du vin chaud, ou bien avec du rhum et du sirop d'érable ... ou alors comme nous, en eggnog, ou lait de poule.

winter Pimms eggnog

Pour le sien, Clem soutire à la jeune, mignonne et bavarde serveuse, en plus du rhum, une bonne rasade de Bourbon !

cheers

On n'a pas encore très faim et c'est bien dommage.

menu foire de Noël de la Tate Modern

Le boeuf rôti et les champignons à l'ail ...

roast beef and garlic mushrooms

... sentent divinement bon !

roast beef

Si vous n'avez pas succombé à l'eggnog, vous pouvez essayer le Bailey's latte ...

bailey's latte

Vous avez vu comme les chalets sont ravissants ?

angus beef burger

Il n'y a plus grand-monde sur le manège, à cette heure ...

manège

On continue de marcher le long de South Bank, en direction du Parlement ... On s'arrête un long moment pour écouter ce musicien qui chante les chansons du moment avec une jolie voix ... et beaucoup d'enthousiasme. On lui laisse quelques livres en partant, tant on a passé un bon moment.

musicien sur South bank

On arrive derrière la OXO Tower.

derrière OXO tower

J'ai un petit faible pour cette tour-là ...

OXO

Son enseigne en néon, très Art Déco, est superbe ! Je vous en ai déjà parlé l'an dernier. C'était ici.

OXO Tower

Juste derrière, il y a Gabriel's Wharf ...

saint gabriel's wharf

South Bank est vraiment un endroit à fréquenter, en hiver comme en été !

a to Z south bank winter

Les Anglais sont les rois de l'entertainment !

luxury hot chocolate

Tiens, le marché au livre d'occasion que nous avions découvert l'an dernier est ouvert ...

marché aux livres south bank

Feuilleter de vieux bouquins en sirotant un whisky chaud au bord de la Tamise, ça le fait, non ? ;-)

hot whisky

Allez, je vous souhaite un Rock'N'Roll Christmas, moi aussi !

have a rock and roll winter

On continue à marcher ...

de l'autre côté de la Tamise

... en nous émerveillant à chaque pas.

pont éclairé

Nous marchons sous des voûtes d'étoiles ...

plafond de lumière

Je m'arrête chez Foyles, une belle librairie.

foyles

On écoute encore un peu de musique ...

musiciens au bord de la Tamise

Je ne sais plus où donner de la tête, avec mon appareil ...

pastel de nata

Et nous arrivons enfin à notre destination finale. Enfin, pour cette première journée ! Le Winter Festival de South Bank.

winter festival

L'un des marchés de Noël importants de la ville.

swedish café

Très fréquenté, surtout par des adultes, je dois dire, car on est dimanche soir et qu'on y boit pas mal ! ;-)

recorderlig cider lodge

De grands braseros ont été installés devant le Rekorderlig Cider Lodge, un bar éphémère où l'on peut siroter une boisson d'hiver ou déguster de la nourriture scandinave. Pratique pour se réchauffer, ces braseros. Ça pique un peu, à cette heure-ci, quand même ...

un peu de chaleur

Clément profite de l'aubaine !

clem se réchauffe

Dans ce marché-là, il y a une énorme zone de food trucks qui donnent vraiment faim. Les Polonais proposent de jolies petites pommes de terre rôties saupoudrées d'aneth, servie avec de la salade croquante et des condiments typiques.

roast baby potatoes

J'y goûterais bien. Seulement la file d'attente est démesurée, vous voyez ?
 
roast potatoes

Alors on déambule encore un peu, en nous imprégnant de cet esprit de Noël qui plane au-dessus de nos têtes depuis ce matin ...

have yourself a merry little Christmas

Je regarde cet immense manège tourner. De là-haut, la vue doit être belle ... mais j'aurais bien trop la trouille. Trop haut, trop vite .... très peu pour moi ! ;-)

manège du Winter Festival

On continue le recensement des menus.

roast pork bun

... et des boissons !

bières

Ici, pas de vin mais des bières incroyables ... Et du prosecco. C'est très à la mode, le prosecco. Tant mieux, j'aime bien ! La bière chaude additionnée de miel et d'un coup de rhum épicé est tentante mais après mon eggnog pas si ancien, je crois qu'il vaut mieux que je m'abstienne ! ;-)

no mulled wine here

Notre choix va finalement se porter sur les mac & cheese de Hank's Mac Shack.

hank's Mac and shak

Les gens ont l'air de s'extasier sur ce qu'ils ont dans leurs énormes gobelets ! Tout le monde les prend assaisonnés de bacon jam. On va tenter le coup aussi.

mac and cheese

Pendant que Clément fait la queue, je passe au stand suivant. Une jeune fille vend des piles de brownies de toute sorte.

brownies

Nature, caramel au beurre salé, Oréo ... Le choix est vaste. elle les fait tiédir et les coiffe de ce que vous voulez ... Noix, pop corn, marshmallows, caramel, crème ou pépites de chocolat ... Là aussi, il y en a pour toutes les envies. Nous nous abstiendrons, ce soir, néanmoins ...

brownies and toppings

Nos mac & cheese vont nous suffire, je pense.

clem et son mac and cheese

La portion est conséquente et cette confiture de bacon (!) arrosée de sauce piquante est un réel délice !!!

mac and cheese and bacon jam

Nous voilà vite bien réchauffés. Nous retraversons la Tamise.

sur la rive sud de la tamise

... en admirant encore une fois la vue incroyable !

dernière vue du soir

Nous voilà au bout du Golden Jubilee Bridge ...

ruelle

Nous longeons Villiers Street ...

princess of Wales

... et rejoignons, toujours à pied, Leicester Square. Leicester Square, c'est juste derrière Trafalgar Square, entre Covent Garden et Piccadilly Circus ... Une place dédiée depuis ... presque ... toujours à la distraction des Londoniens.

fantastic beasts

Et je vous le donne en mille, Leicester Square accueille elle aussi ... un marché de Noël ! ;-)

christmas in Leicester square

Parfait pour prendre notre dessert ... ;-)

fontaine de chocolat

Les brochettes de fruits couvertes de chocolat sont un régal. Et il fait si froid que le chocolat se transforme immédiatement en une coque bien croquante. Délicieux !

le dessert de Clem

On traîne un peu dans le marché ...

mini pancakes à Leicester square

Et puis on  opte, avant de rentrer dormir, pour un nightcap dans un pub que nous aimons bien ... The Imperial ...

the Imperial

Que ce soit pour Halloween ou pour Noël, il est toujours bien décoré ...

book now for Christmas

Même les pompes à bières revêtent leur costume de Noël ! ;-)

rocking Rudolph

Nous ne prendrons pas une tasse de café à cette heure-ci, non merci !

fancy a coffee and a mince pie ?

Pour ce qui est du reste ... je ne réponds de rien ! La brune ou la blonde, mon elfe ne sait laquelle choisir ! Et pourquoi pas les deux, hein ? ;-)

fancy a beer or two ?

Nous nous octroyons quand même un petit mince pie brûlant chacun ...

guinness and mince pies

Un verre de vin chaud bien alcoolisé achève de me réchauffer ... et m'achève tout court, d'ailleurs. ;-)

mulled wine and mince pies

Il est plus que temps de rentrer. La journée a été longue et demain, nous devons être très en forme. Le programme sera intense, croyez-moi !

festive baguette

À peine rentré, Clément s'effondre sur l'immense canapé ...

clem s'endort

J'en profite pour vous montrer l'appartement, pris en photo à notre arrivée.

appart 3

Il est super-confortable, hyper-bien équipé.

lits

C'est quand même bien mieux qu'un hôtel, non ?

appart 1

Nous ne profiterons ce soir ni de la grande piscine chauffée à 30°C ...

piscine appart

... ni des appareils de musculation ...

salle de gym 1

... de la salle de gym, portant utilisables à n'importe quelle heure du jour et de la nuit ! Nous sommes juste bons à aller dormir, maintenant ! ;-) À demain ...

salle de gym 2

Lundi matin. La nuit fut longue ... et bonne ! Nous voilà prêts à repartir en exploration ...

vue de ma fenêtre

Il est 9h30 lorsque nous quittons la maison. Sympa d'avoir l'heure exacte en regardant par sa fenêtre ! ;-)

9h15

Nous entrons dans l'église italienne qui jouxte notre immeuble.

saint peter's italian church

... pour admirer un instant la jolie crèche napolitaine. J'ai toujours aimé les grandes crèches napolitaines ...

crèche napolitaine

Saint Peter's Italian church semble être vraiment un élément important de la vie religieuse des Italiens de Londres ...

italian bazaar

Il paraît que le dimanche, après la messe, le coin est plein d'Italiens ...

portique

.. qui filent avaler cappucinos et panettone chez Terroni, le traiteur italien installé tout à côté ...

welcome to Terroni

On pourrait maintenant sauter dans un bus. Celui-ci, paré d'une publicité pour le Tonic Schweppes, nous promet de belles heures autour d'un cocktail différent chaque jour ... Le premier est le Jingle Tonic ... 50 ml de gin Tanqueray pour 150 ml de Schweppes ...  On garnit d'un huitième de citron piqué de clous de girofle ! Ils appellent cette campagne les Twelve Twists of Christmas ...  Quand je vous dit que Noël est partout, à Londres !   Les onze autres recettes, vous les trouverez sur leur site, si cela vous dit ...

À boire donc, j'imagine, l'un après l'autre entre le 26 décembre et le 6 janvier ? Si les rois mages montrent l'exemple, ils vont arriver bien éméchés devant le petit Jésus ! ;-)

the twelve twists of Christmas

Un petit tour dans le quartier, donc, parmi ces maisons hautes, autrefois bâtiments industriels.

1880

Nous nous engageons dans Leather Lane ... l'Allée du Cuir ...

leather lane

Plusieurs jolies façades ...

bâtiment industriel

... et partout, des restaurants et bars plutôt branchés. Mais branchés sympas, vous voyez ?

100%

Ici, en Angleterre, on est attaché à la culture britannique et le domaine culinaire ne fait pas exception à la règle.

traditional plaice

Il est encore tôt mais j'imagine que la rue doit s'animer sérieusement à l'heure du déjeuner ! Je goûterais bien au salted beef de Tongue and Brisket, moi !

Tongue and brisket

Voilà une très chouette chaîne de cafés qui a pris un nom amusant. Département du Café et des Affaires sociales ... Ça veut tout dire, non ?

department of coffee and social affairs

Bon, et si nous nous arrêtions pour enfin prendre notre petit-déjeuner ? On veut un truc simple, ce matin, et c'est chez Oasis Coffee Shop que nous nous arrêterons donc. Toujours sur Leather Lane.

oasis 1

Si la devanture est plutôt simple, l'intérieur est joliment aménagé. On se croirait dans un deli new-yorkais, pour un peu ...

oasis 2

Grand menu manuscrit accroché au mur ...

oasis menus

... et sublimes salades prêtes à être empilées dans de grandes assiettes à l'heure du déjeuner.

buffet de salades

Moi, je prends une Bacon Baguette, un smoothie betterave-céleri-carotte et un grand café. De quoi avoir dans l'estomac de quoi tenir un bon moment dans le froid londonien ! ;-)

petit déj 1

Prendre son petit déjeuner dans Leather Lane en lisant la rubrique "Noël" du Sun, ça a quelque-chose de vraiment spécial ! Surtout en compagnie des célèbres Hairy Bikers qui nous confient leurs secrets culinaires les plus importants ... Comme celui de leur eggnog triplement alcoolisé, par exemple ! ;-)

the hairy bikers

Un peu plus haut dans Leather Lane, l'entrée d'un immeuble m'attire et je m'engouffre sous le porche pour trouver, à quelques mètres de là, cet endroit tout à fait incroyable !

138 Holborn

Pour un peu, on se croirait chez Harry Potter ! ;-)

138 Holborn 2

C'est Waterhouse Square.

2

L'architecture néo-gothique de l'époque victorienne est impressionnante.

138 Holborn 3

On est en fait dans les cours intérieures de Holborn Bars, connu aussi comme le Prudential Assurance Building. Sa façade principale donne sur Holborn.

138 142 Holborn

 ... à l'emplacement du site de Furnival's Inn, l'un des bâtiments des Inns of Chancery, démoli en 1897.

funrnival's inn

Le bâtiment actuel fut édifié par l'architecte Alfred Waterhouse entre 1885 et 1901. Un autre architecte, E. M. Joseph, introduisit dans les années 19230 des éléments Art Déco, dont je vous montre quelques exemples ici.

holborn bars 2

N'hésitez pas à entrer. Le grand hall d'entrée abrite un bar où chacun peut venir se poser un moment en admirant les éléments architecturaux.

Holborn bars

Juste en face, sur Holborn, nous retrouvons les jolies maisons de Staple Inn.

devant le café vergnano

Je vous en montre cette fois-ci le rez-de-chaussée, avec ses boutiques élégantes ...

lipman and sons

... et quelques éléments architecturaux amusants.

détail

Si l'on passe sous le porche au milieu de Staple Inn, nous voilà dans les Staple Inn Chambers ...

holborn

 Les Inns of Chancery furent dissoutes au XIXème siècle et l'on détruisit la plupart des bâtiments.

dans la cour

Staple Inn fut la seule à rester presque intacte.

de l'autre côté

Bon, là, on va faire un drôle de détour ... Direction Shepherd's Bush, ce qui n'est pas franchement dans la coin. J'ai une course à faire dans ce marché très exotique ... :-)

shepherd's bush market

Voici mon magasin favori, celui où je viens chaque année m'approvisionner en vaisselle émaillée Falcon !

bazar shepherd's bush market

Cette année, j'étoffe mon service de "rice plates", que j'utilise pour le service des plats lorsque je fais des dîners de style "Irish pub" ! Cela fait de grandes assiettes géniales ! Je suis un peu maniaque, je sais ! :-) J'en profite aussi pour prendre un moule à pudding !

dishes

On ressaute dans le métro et on repart dans le centre. J'adore les pubs du métro.

marcus at home

J'adore cette idée d'un Christmas jumper day : Chacun porte le plus amusant des pulls de Noël et donne 2 £ pour un organisme caritatif qui aide les enfants. Sympa, non ? :-)

christmas jumper day

On doit se grouiller un peu. Nous voilà enfin à Liverpool Street Sation. Nous devons être avant 13 h 30  Folgate Street. Nous voulons retourner visiter la Dennis Severs House. Dennis Servers, c'est un artiste américain (1948-1999), qui, après avoir acheté cette maison, utilisa l'imagination de ses visiteurs comme sa toile et vécut ici de la même façon que ses occupants auraient pu le faire au début du 18ème siècle.

près de Folgate street

On est déjà venu. Vous pouvez voir ça par ici ... Cela dit, comme la première fois, nous nous paumons un peu.

au fond d ela ruelle

Ce qui me donne l'occasion de voir de près le magasin des fameuses cuisinières Aga, si chères à Mary Berry.

aga

Nous voilà enfin Folgate Street ...

folgate street

Au n°18. Il est une heure moins le quart ... Un peu de queue devant la jolie maison. Pas trop, cependant.

devant dennis severs house

Quelques minutes d'attente, donc ... On n'entre dans la Dennis Severs house que par petits groupes. Il est vrai que l'intérieur ne supporte pas la foule.

entrée de dennis severs house

Dennis Severs House est pour moi l'une des attractions les plus sympathiques de Londres ... Une maison située au 18 Folgate street, donc, non loin de Liverpool Station, dans laquelle le temps semble s'être arrêté. C'est au départ, comme beaucoup de maisons dans le quartier de Spitalfield, une maison dans laquelle vinrent s'installer les tisserands huguenots contraints de fuir la France sous le règne de Louis XIV après la révocation de l'Édit de Nantes.

Ses dix pièces sont des capsules dans lesquelles le temps s'est figé. Dans certaines pièces, en 1724, dans d'autres, un peu plus tard ... et ce jusqu'à 1914. Une espèce de nature-morte géante, à la fois tableau et pièce de théâtre ... Le voyage vous emmènera du cellier aux chambres en passant par la cuisine, le salon ou encore le fumoir.

old christmas cake

En passant de pièce en pièce, on a l'impression que la famille vient de quitter les lieux ... et qu'elle ne tardera pas à rentrer. Le feu crépite dans la cheminée, il fait un peu sombre, la seule lumière étant donnée par des bougies.

 pains d'épices

On voyage au milieu des odeurs et des bruits de l'époque ... Le voyage est vraiment délicieux, d'autant plus délicieux qu'il s'effectue dans le plus complet silence, pour laisser tous les sens profiter du moment.

table dennis severs

Au moment de Noël, l'installation se fait légèrement différente. Mince pies, Christmas cakes et autres gelées colorées trônent dans la cuisine.

jellies

Fruits secs et fruits confits attendent d'être croqués, pourquoi pas avec un petit verre de sherry oublié sur la table du salon par Mr Jervis (anglicisation du nom Gervais français), le maître des lieux ?

De jolies guirlandes de papier ou de bonshommes en pain d'épice décorent la maison. Le houx et les branches de sapin sont aussi bien présents. Du gibier sera au menu du repas de Noël, sans aucun doute. Sous le sapin, des jouets attendent les enfants de la maison ...
Un moment hors du temps. Un moment délicieux ...

ll'arbre de Noël

En ressortant, je tombe sur une jolie Morris pas toute jeune ...

morris é

Certaines rues du coin sont fermées à la circulation.

barrière

Un peu de marche et l'on se retrouve devant le Poppies of Spitalfields. Pas de fish and chips aujourd'hui.

poppies 2

Juste à côté, le père Noël fait du vélo sur la façade d'un pub.

père noel à vélo

On est vite sur Lamb street, devant le marché de Spitalfields ...

le long du marché de Spitalfields

Les boutiques sont jolies ...

noel doré

... mais nous, on a faim !

le camion gourmand

On va avoir le choix.

Live

Les endroits appétissants ne manquent pas.

novembrrrrr

Et comme it's cold outside mais que ce n'est pas l'heure de boire un verre de vin chaud ...

it's cold out there

... on continue notre déambulation. Je propose un joli Christmas jumper à Clément mais il n'a pas l'air bien tenté ... Dommage, il y en a ici de bien mignons ! ;-)

christmas jumpers

Nous dépassons Mr. Coffee and Mrs Cake ...

Mr Coffee and Mrs Cake

Et puis on se décide pour une chaîne que nous connaissons bien ...

brown and sons

Wagamama, bien sûr !

wagamama 1

À cette heure-ci, on ne fait pas la queue ...

wagamama 2

... et on est vite servi ! Quelques edamame à croquer en bavardant ...

edamame

Un chicken katsu pour Clem ...

chicken katsu

Un yasai yaki soba pour ma maman. C'est un truc veggie ... et c'est très bon.

pâtes sautées

Mais le truc le plus divin, c'est incontestablement le teriyaki sirloin steak soba. Mon plat préféré, ici ! Et savez-vous que Wagamama ouvrira bientôt des restaurants en France ? ;-)

pâtes et boeuf teriyaki

Le dessert et le café, nous les prendrons juste à côté ...

doughnuts 1

Les doughnuts Crosstown sont des merveilles à ne pas manquer.

doughnuts 2

Avec un café du Department of Coffee and Social Affairs ...

café spitalfields

... qui organise une opération  humanitaire pour le peuple américain ... ;-) ...

charity for trump

... mon chaï custard doughnut est une merveille !

coffee and doughnut

On repart par Brushfield Street ... Vous allez finir par connaître le quartier ! ;-)

the english restaurant

Ce n'est plus le moment d'aller chercher votre déjeuner chez A. Gold ...

menu A. Gold

Tout a déjà été vendu ! :-)

ready @ 12

 Plus de scotch eggs ni de coronation chicken pour aujourd'hui ...

 coronation chicken

Vous pourrez tout au plus entrer malgré tout dans cette ravissante boutique consacrée à la crème des produits british...

inside A. Gold shop

... et y choisir quelques douceurs ...

tea cakes

Remporter chez vous un de ces merveilleux sablés à la lavande ne serait-il pas une bonne idée ?

handmade lavender shortbread

Ne passez pas à côté de ce merveilleux endroit si vous le trouvez ouvert, en tout cas ...

pork scrachings

Candy canes, sugar mice ...

souris en sucre

... aussi bien que condiments plus que centenaires ... vous y attendent impatiemment ! :-)

sauces

Remontons maintenant un peu plus Brushfield Street. Vitrines appétissantes ...

vitrine gourmande

... et même très appétissantes ...

vitrine christmas pudding

Il y a aussi une boutique Anthropologie que j'aime par-dessus tout !

anthropologie 4

Le royaume du bel objet.

anthropologie 1

Il y en a pour tous les goûts et à tous les prix. Il vous sera impossible de repartir de là les mains vides, je vous le promets !

anthropologie 2

Tiens, juste en face, voici un joli défilé de Minis. Si vous souhaitez découvrir quelques quartiers en voiture, adressez-vous ici.

minis

Nous, je dois dire que nos pieds et les bus nous rendent de fidèles et loyaux services. Nous saurons donc nous en contenter ! ;-)

9°C à  Londres

On prend bien le métro, aussi ... ;-) Le transport à Londres n'est vraiment pas un problème ...

designology

Nous le reprenons donc à Liverpool Street ...

liverpool street's elf

 Notre elfe est toujours bon pied, bon œil, lui ...

hello !

On va jusqu'à Knightsbridge. Nous n'irons pas au V&A aujourd'hui. J'aurais pourtant bien aimé mais le temps nous manque ... ;-)

couloir du métro à Knighsbridge

C'est un fantastique musée, tant pour ses collections permanentes, ses expositions temporaires que pour son extraordinaire boutique ! :-)

a v&a christmas

Non, ce soir, nous allons plutôt nous promener juste en-dessous du Museum d'Histoire Naturelle. Il y a là une patinoire qui m'a toujours fait rêver !

patinoire musée d'histoire naturelle

L'endroit est superbe ...

patinoire musée d'histoire naturelle 2

... et il y a là en hiver une très jolie ambiance.

patinoire musée d'histoire naturelle Manège

Peut-être due au vin chaud plutôt costaud ...

hot drink and snack

... servi par nos amis de la chaîne Benugo. Vous avez vu que les Christmas jumpers des serveurs sont assortis à leur décor noir et blanc ? ;-)

benugo

Si vous préférez un bon chocolat chaud, alcoolisé ou non, ça le fait aussi, notez-bien ...

ice rink chocolate

Pour nous, ce sera du vin chaud, néanmoins.

clem et son vin chaud

Nous le dégusterons autour de la patinoire, à la lumière des arbres illuminés ...

patinoire musée d'histoire naturelle 3

... en regardant le monde tourner ... sur la glace ...

glissades

... autour du grand sapin décoré par Swarovski !

sapin Swarovski

Le vin chaud bien épicé réchauffe tout le monde, ce qui était plus que nécessaire ... ;-)

l'elfe et son vin chaud

Un peu de repos, donc ...

l'elfe à la montagne

... et nous repartons nous promener dans les rues de South Kensington.

 south kensington station

Exhibition Road et ses restaurants ...

fernandez and wells

... aux terrasses chauffées ... ou non ... encore utilisables en cette saison ... Quelle année ! ;-)

comptoir libanais

Thurloe Street ...

thurloe street

... et ses jolies boutiques ...

librairie south kensington

Dommage que la librairie soit déjà fermée !

advents calendars now in

La nuit tombée nous permet d'entrevoir de ravissants intérieurs ...

spa et sapin

Oh, un elfe se cache dans l'un de ces somptueux appartements !

un elfe dans une maison

Vite, je file avant qu'il ne vienne à l'idée du mien de rejoindre ce compatriote exilé !

devant le V&A

Donc vous avez une idée de l'ambiance, là !

devanture lumineuse

Le Noël anglais est un Noël douillet ...

le chien sur le fauteuil

... et festif à la fois.

pâtisserie

 Pas une vitrine sans décoration recherchée ...

café sur Brompton road

Tout est fait pour que l'on se sente chez soi.

jolie table de café 1

Pas loin, sur Brompton Road, une extraordinaire boutique d'objets culinaires ...

divertimenti 2

C'est Divertimenti. Une caverne d'Ali Baba, qui me rappelle un peu l'enseigne américaine Williams  Sonoma.

divertimenti

Vous voyez, le Père Noël est partout !

season's greetings

Chaque pâtisserie, chaque pub, chaque bar, a installé sur son comptoir des montagnes de mince pies ...

mince pies

Même les burgers deviennent festifs ! ;-)

lights, love and Laughter

Nous voilà devant chez Harrods.

harrods 1

Un petit tour des vitrines ...

vitrine harrods 1

... joliment mais sobrement scénographiées par Burberry, cette année.

vitrine harrods 2

Les oursons font la fête eux aussi ! ;-)

burberry's crackers

Une visite au food hall du magasin s'impose.

food hall harrods 1

Quelques emplettes aussi, bien sûr !

decadent pudding

Et puis on en prend plein les yeux, en piquant au passage quelques idées ...

three kings pie

... pour les repas anglais ...

pork and mustard

... et les pique-niques ...

scotch eggs harrods

... que nous ne manquerons pas de faire pendant l'année à venir !

scotch eggs 2

On ressort de la boutique un bon moment plus tard ...

devant Harrods

... toujours impressionnés par le flot de taxis qui s'écoule plus ou moins facilement devant ce magasin mythique.

embouteillages

Les faces qui jouxtent Harrods sont magnifiquement éclairées elles aussi ...

embouteillages 2

Petit arrêt au pub. Nos pieds crient grâce ...

sapin au pub

Il faut se réchauffer un peu ...

une bière au pub

... et un bon verre de vin chaud ... ou une demi-pinte de Guinness pour moi ... feront une excellente introduction à la soirée qui s'annonce.

keep calm

On saute dans le métro pas trop longtemps plus tard. (Il faut savoir ne se poser que le temps nécessaire à la reprise de force. Une minute de trop et l'on ne repart plus, croyez-en mon expérience !)

en attendant le bus

Et on arrive à Hyde Park, devant le fameux marché de Noël "Winter Wonderland", que je rêvais de découvrir ! Ce qui tombe à pic, non ?

winter wonderland 1

Bon, je vous préviens, il va falloir trotter. C'est juste immense !!!

santaland

À l'entrée, il y a une grande patinoire ...

ice rink winter wonderland

On entre ensuite dans le vif du sujet et le royaume magique de l'hiver s'offre à vous !

décrocher la chaussette

Un peu partout sont répartis d'immenses braséros.

brasero hyde park

Pratique pour se réchauffer la couenne ! :-)

se réchauffer les mains

On peut boire du vin chaud, additionné si on le souhaite d'un shot d'amaretto, de cognac ou de whisky à la cannelle ! ;-)

mulled wine hyde park

Ou bien du chocolat chaud. Avec ou sans liqueur d'orange ou Baileys ...

 galaxy hot chocolate

On peut aussi s'approvisionner en marshmallows ...

marshmallows hyde park

Ils sont vendus en petits pots, avec de longues baguettes de bois ...

sweets in the city

... et les faire griller  tranquillement !

clem grille son marshmallow

C'est chouette, non ?

lala aussi

Et c'est le dos bien au chaud que l'on assiste au concert des Disco Flames !

disco flames

Sympa comme tout, les Disco Flames ... Ils chantent les Bee Gees comme les Bee Gees et Abba comme Abba.

musicien winter wnderland

On se régale !

lala et clem au concert

Allez, réchauffez-vous encore un peu ...

brasero géant

... et ensuite on repart. On a évidemment les yeux qui se posent sur les panneaux-menus des étals de nourriture ! ;-) Le cochon rôti sent divinement bon.

jolly hog

Les stands sont pris d'assaut, alors que nous sommes en pleine semaine et pas pendant les vacances scolaires.

gourmandises

Je crois que la fête foraine est plus dans les gènes de nos voisins anglo-saxons que dans les nôtres ...

village winter wonderland

Il faut dire que tout est divinement pensé. Vous voyez où vous avez le droit de manger si vous vous achetez un sandwich ? Dans un joli chalet, comme à la montagne !

tables

Des rennes vous surveillent ...

orignal

 Un peu partout ... :-)

renne et ski

Il fait un froid de canard ...

slider burgers

Même pas le courage d'aller boire un coup dans le bar tournant.

bar tournant

On est vraiment à la montagne !

alpine adventure

Vous pouvez monter dans une télé-cabine ...

chalet alpin

... et rencontrer le Père Noël !

FC

Si vous aimez les sucreries ...

sweets

... vous adorerez la maison d'Hansel et Gretel.

hansel et gretel

Ils ont des pommes d'amour terribles !

 pommes d'amour

Et de jolis pains d'épices, aussi ...

merry x mas

 Vous pourriez également croquer l'un des pères Noël qui vous surveille du coin de l'œil.

Pere noel

Même quand il fait bien froid dehors, une bière ne fait pas peur aux Anglais !

beer

Moi, le vin chaud me convient mieux, par ce temps ...

welcome to the outpost

Ça vous dirait, un tour dans la maison hantée ? Elle est gigantesque et si l'on en croit la file d'attente, c'est une attraction--phare de la fête !

haunted house

Même pas peur !

terreur

Des doughnuts géants à gagner, ce n'est pas chouette, ça ?:-)

donuts

Bon, encore "deux-trois" trucs à croquer ... Des petits pains à la dinde rôtie, avec de la farce et de la sauce aux airelles ...

turkey bap

... ou bien d'autres au porc rôti, avec de la farce aussi et de la compote de pommes.

roast pork bap

 Si les nourritures plus exotiques vous tentent, arrêtez-vous ici.

shawarma shack

On se fait une petite pêche aux pingouins, maintenant ?

pingouins

Sinon, le marché des anges nous attend pas très loin.

circus shows

On pourra nager dans une mer de bulles de savon ...

bubble

... tout en cherchant, parce que le marché de Noël ne tardera pas à fermer, un truc à manger.

allée de Noël

Relax ! ;-)) Nous voici chez Frankie !

frankie goes to Bollywod

Voilà qui va nous caler et nous réchauffer en même temps ! Le bacon Naanwich semble un bon choix. La promesse ? Je vous traduis ce tableau : "Prenez du bacon, le glorieux bacon fumé à la bière et au sirop d'érable du Boucher de Hampstead, enveloppé dans un frais et moelleux naan . Noyez le porc dans le chutney à la tomate de Frankie et arrosez-le de cream cheese ... " Ceci n'est-il pas un merveilleux programme ?

bacon naanwich

Frankie nous prévient qu'il n'a malheureusement plus de bacon. Comme nous avons un peu peur de ne plus rien trouver à manger ailleurs non plus, nous acceptons la proposition du jeune homme qui nous suggère d'échanger le bacon contre des saucisses de bonne facture aussi ... Il se met aussitôt au boulot ... Pendant qu'il s'affaire, je profite du paysage !

grand roue

Lala et Clément attendent, eux, devant le camion. La chaleur de la plancha leur est bien agréable ! ;-)

lala et clem à Bollywood

Voici nos sandwiches juste avant qu'ils ne soient roulés ... On les avale avec plaisir : Ils sont excellents !

chipo naanwich

Une petite course de rennes, maintenant ?

course de rennes

À moins que, trop glacés, vous ne préfériez terminer votre repas par un Hot Toffee Toddy  Un jus de pomme brûlant parfumé au caramel et à la cannelle, rehaussé d'un bon trait de rhum ?

hot toffee toddy

Sinon, le vin chaud parfumé à l'Apérol est disponible lui aussi.

hot aperol wine

Fin de la balade au Winter Wonderland. Pendant un moment, on s'est bien cru à la montagne ! On rentre à la maison, maintenant ...

l'homme à l'oiseau

Après une tisane brûlante  - enfin, pas pour tout le monde ! L'un d'entre nous choisit de se réchauffer de façon plus ... active ? ;-) - , une petite Bakewell tart ...

cognac et bakewell tarts

... et un peu de lecture préparatrice à la journée de demain, on file faire de beaux rêves. De beaux rêves en anglais, sûrement ! :-)

top cheap eats

Mardi ... Petit déjeuner à l'Oasis Coffee Shop. On y a pris nos habitudes ...

lala's breakfast

Bacon roll et smoothie betterave-carotte-céleri encore une fois ...

breakfast roll

On saute dans le bus 243 ...

blooms piano

... et après un joli trajet à l'étage supérieur (n'oubliez pas que le simple autobus est un merveilleux moyen de visiter la ville ...), nous arrivons devant l'un de mes musées préférés à Londres, le Geffrye Museum, sur Kingsland Road, au numéro 136, dans la quartier un peu excentré de Hackney.

crafty fox market

C=e musée est installé dans les bâtiments de l'une des maisons de charité construites en 1714 par la Ironmongers' Company, à l'aide du leg de Sir Robert Geffrye, qui fut à la fois directeur de la compagnie et maire de Londres.

Pendant près de 200 ans, cette maison de charité (= almshouse en anglais) permit de loger une cinquantaine de pensionnaires pauvres. L'importance historique de ces "almshouses" est aujourd'hui reconnue et le bâtiment est classé "Grade I". À l'orée du XXème siècle, l'Ironmangers' Company, trouvant le coin trop insalubre et mal fréquenté, décida de déménager sa maison de charité dans un endroit mieux fréquenté.

 Le site fut racheté par le London County Council (la mairie de Londres de l'époque), qui envisagea de démolir le tout. Une pétition des leaders principaux du mouvement  "Arts and Crafts" permit de convertir les bâtiments en un musée qui ouvrit ses portes au public en 1914.


 Le musée présente aujourd'hui et de façon chronologique l'évolution des intérieurs anglais au fil du temps, depuis les années 1600 jusqu'à nos jours ... Onze tableaux représentant l'espace de vie principal d'une famille ... Un extraordinaire voyage au fil de l'histoire ... On y apprend comment on vivait à ces époques, comment on se meublait, comment on se chauffait, comment on s'éclairait ... À chaque époque son style de vie ... et son style de décoration.

le sapin du Geffrye

Visiter ce musée, c’est se promener à travers les époques et les styles. Chaque pièce représente une époque de l’Histoire, de 1600 à nos jours. Ce musée détient une collection impressionnante de meubles anciens, peintures mais aussi tapisseries et objets décoratifs. De l’époque Georgienne, Victorienne aux intérieurs Art Deco des années 30, on retrouve tous les styles chers aux intérieurs anglais.

le geffrye museum

Chaque année à Noël, les pièces sont enrichies d'authentiques décorations festives, de lumières, de musique et de verdure d'hiver, montrant au visiteur comment les décorations de Noël se transformèrent au fil de quatre cents années dans cette maison de la classe moyenne. Partons donc à la découverte des origines et de la signification de ces riches traditions de Noël, toujours très présentes en Angleterre aujourd'hui.. Apprenons comment on s'occupait pendant la journée de Noël, ce que l'on mangeait, comment on s'amusait. Découvrons aussi quand apparut la jolie tradition de s'embrasser sous une branche de gui, quand on accrocha les premiers bas au-dessus de la cheminée, quand on se mit à envoyer des cartes de Noël, quand on décida de décorer le sapin ou encore de recevoir ses amis autour de cocktails de saison ...

Christmas past au Geffrye

Allez, maintenant que vous en savez un peu plus, ...

l'écureuil du Geffrye

... vous entrez avec moi ?

clem à l'entrée du Geffrye

 La première pièce se trouve dans une maison qui ressemble terriblement à celle que nous avons vue hier sur Holborn, Staple Inn ...

staples inn

Dans cette première pièce, donc, la table est dressée pour le festin du jour de l'An dans un décor du milieu des années 1630 ... La table est dressée pour le deuxième service du repas, un mélange de plats salés et sucrés.

hall in 1630

Ces derniers sont vraiment exceptionnels, étant donné que le sucre, à cette époque, est un véritable luxe.

sweetmeats

Les sucreries sont modelées en forme d'autres aliments, représentant par exemple des oeufs et du bacon ...

eggs and bacon

... des noix ou bien encore un échiquier de "leach" blanc et doré, une espèce de blanc-manger aromatisé à la rose.

friandises

On a installé une sphère de feuillages, souvent du houx, que l'on appelle un kissing bough. L'ancêtre du bouquet de gui, en quelque sorte ...

kissing bough

Autour de 1650, le petit salon est décoré très simplement.

1695

C'est l'époque où les Puritains, qui dominent alors le Parlement, bannissent purement et simplement Noël. Ils désapprouvent la consommation excessive de nourriture et de boissons ainsi que les jeux  que Noël encourage. Les maisons et les églises ne doivent en principe plus être ornées  de branches et feuillages verts, même si malgré tout, souvent, les gens se laissent aller à glisser quelques rameaux de laurier ou de romarin au-dessus de leurs tableaux et à célébrer ce moment spécial dans l'intimité de leur maison !

Sur le feuillet qui suit, le personnage de gauche est un Puritain qui chasse le Père Noël situé au milieu de l'image. Heureusement, le personnage de droite, un fermier Royaliste du Devon, l'accueille chaleureusement chez lui !

 puritain

 Ici, le jour de Noël, le maître de maison a invité sa famille, ses amis et des membres de son église dans sa maison. Ils passent l'après-midi à écouter de la musique ...

musique

... dansent et grignotent quelques anchois et des olives en buvant du posset, un breuvage chaud et épicé, à base de lait sucré et d'alcool. Plus tard, ils iront au service du soir à l'église ...

anchois et olives

 Ici, nous sommes en 1745, un soir entre Noël et le Nouvel An. 

Je vous traduis la petite histoire ?

 in this parlour

La famille prend le thé dans son petit salon après le souper.

1745

Ils boivent un "cordial", une boisson fortement alcoolisée, avec leur thé. Un ami a appelé la famille et, parce qu'il a manqué le souper, il se voit offrir deux pots de gelées et un verre de vin pour le remplacer.

two jellies and strong wine

 Alors, la visite vous plaît ?

tree ornments

On continue ?

le sapin du Geffrye museum

Nous sautons dans le temps jusqu'en 1790, le jour de Noël.

1790

La famille est sur le point de déjeuner d'un rôti de bœuf et de "plum pudding". Bien que la dinde ait été introduite dans le pays depuis les années 1530, elle ne remplacera pas le bœuf sur la table du déjeuner de Noël avant la fin du XIXème siècle. Le "plum pudding", ou pudding à la prune, est un pudding bouilli fait de graisse de bœuf, d'œufs, de farine et de fruits secs, le précurseur du Christmas pudding, donc. Notez qu'il est à cette époque plutôt servi en accompagnement du bœuf que comme un dessert.

 buonaparte

Nous voilà en 1830.

1830

 Dans la salle à manger, le 6 janvier, on célèbre la "Douzième Nuit", ou "Twelfth Night". Alors qu'à la fin du XVIIIème siècle, les célébrations des fêtes de Noël n'étaient plus que l'ombre de ce qu'elles avaient pu être 150 ans plus tôt, le début du XIXème siècle leur donne une renaissance certaine.

a drawing room in 1830

Les vieilles traditions réapparaissent et les jeux de la Douzième Nuit commencent à ressembler aux jeux de charades que l'on pratique aujourd'hui à la table du Noël anglais, avec des personnages choisis en tirant une carte.

character cards

 On se doit de tenir le rôle de la personne tirée durant toute la soirée.

twelfth night

 Durant cette soirée, on déguste le Twelfth Cake, ou gâteau de la Douzième Nuit, un riche gâteau à la levure et au fruits secs, à la décoration toujours plus élaborée. Il contient en général un pois sec qui désignera le roi de la soirée.

twelfth cake

Quelques années plus tard, on entre dans l'ère Victorienne. C'est à ce moment que la tradition de décorer un sapin devient populaire et Angleterre.

jouets de Noël

C'est aussi durant le règne de la Reine Victoria que les coutumes sympathiques de Noël encore en usage aujourd'hui apparaissent. Jolies cartes de vœux et mince pies ornent déjà le dessus de la cheminée ... À propos des cartes de vœux, dont en fait grand usage encore maintenant en Angleterre, c'est autour de 1860 que l'on se met à en envoyer couramment.  En 1870, avec l'introduction des tarifs très bas pour les envois de cartes postales et d'enveloppes non scellées, l'usage d'envoyer des cartes prend un essort incroyable ...

mince pies and christmas cards

Nous sommes autour de 1860, donc, et les enfants viennent de trouver en se levant leurs jouets posés autour du sapin.

1850

L'usage n'est pas encore d'emballer les cadeaux et on les découvre donc directement exposés ...

de bien jolis jouets

Le sapin est décoré de petits jouets, de drapeaux en papier ou encore de sucreries. La servante de la maison l'a décoré deux jours avant Noël et le père de famille est apparu déguisé en Père Noël, caché derrière une grosse barbe faite de coton, pour allumer les bougies.

Il est huit heures et la famille est prête à partir à l'église. Un autre service se tiendra à 11 heures et la famille y retournera, juste avant de se réunir autour du déjeuner de Noël ...

yule tide

1890 : Le temps file ... Se rebellant contre les goûts très "mainstream" des années précédentes, un courant artistique se développe: Le Mouvement Esthétique. On s'intéresse à la beauté et à l'art, et tout ce qui semble un peu japonais a grand succès. Voici donc le salon d'un adepte de cet Aesthetic Movement ...

1890

C'est Boxing Day, le lendemain de Noël, donc.  Boxing day ou Jour des Boîtes, pas le jour où l'on boxe, hein ? ;-) En Angleterre, c'est un jour chômé depuis 1871. La tradition veut que la journée soit consacrée à faire preuve de charité et à distribuer des cadeaux (les fameuses boîtes ...) aux plus démunis.

parlour in 1890

Et en cette après-midi du  Boxing Day de 1890, il fait froid et il y a du brouillard.

 boxing day in 1890

Les maîtres de maison ont terminé un repas froid de bœuf bouilli et de mince pies et sont partis voir une pantomime, le Chat Botté. Puss in Boots" en anglais. La pantomime est un divertissement très apprécié autour de Noël. Et encore aujourd'hui ... Un peu plus tôt, ils ont donné trois shillings à leur domestique et aussi du velours pour qu'elle s'en fasse une robe. Elle est maintenant sortie pour rendre visite à ses parents ...

Les temps modernes arrivent ... Nous voilà à la période Edouardienne, autour de 1910 ... Le style Arts and Crafts vient de pointer son nez dans les maisons anglaises. Notre Art Nouveau, en quelque sorte.

1900-1914

On est le 24 décembre dans la maison d'une jeune famille, au milieu de l'après-midi. La mère de famille est épuisée après avoir passé la matinée à faire ses courses dans les boutiques d'Oxford Street. Elle a ensuite parlé avec la cuisinière du déjeuner de demain. Elle a décoré la pièce et le sapin, avec l'aide de la servante, et vient de s'arrêter pour boire une tasse de thé ...

tasse de thé

... en lisant le supplément de Noël du Family Herald ...

Christmas Fare

Plus tard, elle finira d'emballer les cadeaux  et les bas bien garnis seront suspendus au-dessus de la cheminée, prêts à être découverts par les enfants demain matin à leur réveil.

lucky stocking 1900

1935  : Le salon est décoré de guirlandes de papier décoré et de lanternes chinoises.

 salon 1930

Nous sommes le 24 décembre et un couple réunit aujourd'hui quelques amis et voisins autour d'une petite fête de début de soirée. Il y aura des cocktails ...

piques à olives

- le cocktail est très à la mode -

cocktail party 2

... des canapés et des chocolats.

cocktail party 1930

Le sapin sera petit et artificiel. On mettra de la musique sur le tourne-disque tout neuf ...

sapin artificiel

... et demain, le couple prendra la route pour aller déjeuner en famille dans l'Oxfordshire ... La vie est plutôt simple, non ?

Kayty's Crackers

C'est un matin de Noël autour de 1960 ...

salon 1955-1965

Le frère et la sœur se sont levés dès 6 heures du matin, se sont précipités sur les cadeaux et déchirent les papiers frénétiquement.

 a children's Christmas Party

La mère essaye de se rappeler quel ami ou quel parent a offert quel cadeau ... Plus tard, elle tâchera de faire écrire à ses enfants des cartes de remerciements. 

cadeaux 1960

La grand-mère leur a envoyé des boîtes de chocolat fantaisie et ils les ont déjà bien entamées, ce qui ruinera sans nul doute leur appétit pour la dinde qui est déjà dans le four ! ;-)

En fin d'après-midi, ils prendront le thé ...

crackers

... en entamant le traditionnel Christmas Cake ...


 ... et regarderont peut-être à la télévision (le dernier modèle sorti !) ...

et déco maison

... un joli programme de Noël.

christmas radio times

1988 : Voilà une pièce à vivre qui ressemble bien à ce que nous connaissons aujourd’hui. Les murs blancs, les meubles design et colorés …

1990-2000

... et la cuisine à l'américaine.

cuisine américaine

Aujourd’hui, un couple est avec quelques amis pour le déjeuner de Noël. Ils viennent d’ouvrir la seconde bouteille de Champagne et échangent de petits cadeaux en attendant de passer à table. Cette année, on dégustera la dinde cuisinée à la façon de Nigella Lawson : Le canard fumé farci au chorizo de l’an dernier ne fut n’avait pas été un succès.

La semaine prochaine, ils ils iront rendre visite à la famille de Monsieur dans le Devon. avant de partir pour un petit séjour de ski en France avec les parents de Madame.

nigella

 Nous, on va terminer notre visite du Geffrye Museum par un arrêt à la boutique du musée. L'endroit idéal pour trouver d'originaux et jolis cadeaux de Noël.

boutique geffrye

 Les objets design sont légion et de très belle facture. On ne sait que choisir et on achèterait tout ! ;-)

boutique gefffrye 2

J’achète aussi le petit livret consacré à cette exposition de Noël. Il est vraiment intéressant !

chritmas past, Christmas present

 Un autre arrêt au café du musée. Cet endroit est vraiment agréable.

soup of the day

 On y déguste de surcroît de très bonnes choses.

cakes au Geffrye

Pour nous, ce sera un petit en-cas. Cet après-midi, nous avons réservé une table pour le high tea de la Wallace Collection. Il faut se réserver une petite place pour ces délices … Je prendrai donc pour l’instant un crushed ginger and lemon tea with honey.

resto geffrye 2

Cette infusion de gingembre écrasé et de citron est délicieuse et réconfortante, sucrée avec un peu de très bon miel … Elle accompagnera parfaitement mon scone, servi avec de la clotted cream et une excellente confiture de framboise.

 resto Geffrye 1

Vous avez vu ma charmante théière ? Clément va en rapporter une toute pareille pour Paul. Une orange, cette fois-ci. Un joli cadeau de Noël.

scone et ginger tea

J'ai fait un chouette achat à la boutique aussi: Un paquet de documents vintage consacrés à Noël. Enfin, des reproductions mais ce sont pour la plupart de jolis documents historiques.

christmas past replicas

On peut maintenant ressortir du musée dans un parfait esprit de Noël.

fin d ela visite au Geffrye

Un écureuil saute de branche en branche ... La vie est belle !

encore un écureuil

Nous reprenons un bus pour revenir dans la City. J'aime bien la City à l'heure du déjeuner, en semaine. Ce mélange d'architectures ultra-classique et hyper-moderne me touche beaucoup.

st helen's place

Le "Cornichon" et cette jolie girouette très classique qui coiffe St-Helen's Place vont finalement très bien ensemble ...

st helen's place 1

Je m'arrête dans le grand Paperchase de Bishopsgate. Les charity-cards de Noël sont en vente. Comme chaque année, je vais faire le plein ... Pratique pour faire de jolis menus de fête.

paper chase and charity cards

Puis nous ressortons au milieu des grues et des immenses tours en construction.

gratte-ciel

Ce quartier d'affaires me plaît de plus en plus, au fil des ans.

fraîcheur londonienne

Et les nouveaux immeubles ont des architectures toujours plus étonnantes : Après le Gherkin (aka le Cornichon en français) de Norman Foster, voici le Walkie-Talkie de Raphael Vinoli. On peut le voir d'un peu partout. J'adore surtout le voir surplomber l'entrée du Leadenhall Market ...

le toaster

Un contraste étonnant !

entrée de Leadenhall market

Leadenhall Market est un marché couvert de style Victorien avec de belles arcades colorées couvertes par une structure de verre et de fer forgé. C'est l'œuvre de Sir Horace Jones, qui participa avec plusieurs autres architectes à l’élaboration du pont de la Tour de Londres. Il date de 1881 et était à l’origine un vrai marché. Aujourd’hui, il abrite surtout des boutiques et des restaurants.

leadenhall market 2

En semaine, on y rencontre surtout des employés de la City en costume et cravate.

lamb tavern

Je vous le disais, j’aime bien l’ambiance chic et travailleuse de la City en semaine …

vitrine d'hiver

Tenez, voilà une autre tour étonnante. C’est le Lloyd's Building.On l'appelle aussi Inside-Out building. On voit bien pourquoi ! ;-) C'est un exemple du style architectural appelé "Bowellism". On pourrait traduire ça  en français par "intestinisme" ! ;-) Je vous explique pourquoi ?  Dans ce bâtiment de Richard Rogers (qui fit aussi avec Renzo Piano le Centre Pompidou à Paris), on a vraiment l'impression que tout ce qui devrait se trouver normalement à l'intérieur se trouve étonnamment à l'extérieur ... Les gros tuyaux abritent les conduits d'aération ou d'eaux usées aussi bien ...

tour de la Lloyd

... que les ascenseurs. L'idée est d'avoir de belles surfaces à l'intérieur du bâtiment, en fait ...

ascenseurs d ela Lloyd's

Ils ont de ces idées, les architectes ! En tout cas, cette tour qui abrite la société d'assurance Lloyd's est assez incroyable. On aime ou on n'aime pas mais on ne reste certainement pas indifférent devant elle !

reflets

Continuons notre marche ...

reflets 2

Voici le "cheese-grater", ou "râpe à fromage" ! Il est intéressant aussi.

the cheese grater

L'immense Cornichon fait quand même beaucoup d'ombre à la mignonne et vieille église de Saint Andrew Undershaft  ! Elle date de 1532 et a su résister au Grand Feu de Londres de 1666. Elle saura sans nul doute résister à l'ombre du Cornichon ;-)

très neuf et très ancien

Le "Scalpel" est en construction ! Nous reviendrons voir s'il est terminé l'an prochain. Il devrait avoir belle allure, lui aussi.

the scalpel

Tiens, à côté, de Saint-Andrew, voilà l'ancien bâtiment des assurance Lloyd's. Il est sûr qu'on y casait moins de monde.

ancienne banque Lloyds

Vous avez vu combien l'intérieur des tours peut être décoré pour Noël ?

dans un building

Il y a d'énormes sapins partout, de grosses guirlandes de verdure ...

en bas du gherkin

... et des mince pies pour prendre des pauses de saison ! ;-)

this way for the best mince pies in Britain

Noyés au milieu de ce monde de métal et de verre, donc, subsistent avec bonheur de plus petits édifices.

st Helen

Il y a St-Helen's church, qui offre un joli programme pour Noël ...

 st-helen's christmas

 ... et le joli hôtel du même nom.

 st helen's hotel

Ils survivent mieux que les arbres, vraisemblablement ... :-)

arbre de pierre

On a même trouvé un moyen de faire pousser des légumes, vous voyez ?

légumes dans la City

Engageons-nous dans Threadneedle Street .. Si vous avez faim, vous pouvez vous arrêter chez Jamie ...

jamie oliver

... chez Burger and Lobster ... Tout un programme si vous adorez le homard !

burger and lobster

... ou bien chez Marco Pierre White !

chez Marco Pierre White

Nous arrivons tout près de la Bourse de Londres, le Royal Exchange ...

1 royal exchange avenue

On salue au passage le philanthrope et banquier américain George Peabody, qui fut à l'origine d'une fondation charitable pour le logement social.

george peabody

On passe sans s'arrêter devant la boutique de Paul A. Young ...

paul a young 3

Il nous faut résister à avaler quoique ce soit, aussi tentant cela soit-il, pour l'instant !

Paul A Young

Mais avez-vous vu comme son calendrier de l'Avent est adorable ... Heureusement, ils sont bien encombrants !!!! ;-)

calendriers de l'avent

On dépasse cette vieille boutique de cigares ...

botterill

La boutique existe depuis 1841. Chez J. Redford and Co, on trouve des "cigares de la Havane à prix agréables" ...  Mais le maintien de ces petits commerces semble bien compliqué ... Cette boutique doit déménager. Bientôt, on aura oublié cette mignonne devanture ... Enfin, j'en aurai quelques photos. Cela me console un peu ...

havana cigars

Et voilà la Bourse de Londres ... ou Royal Exchange, qui, édifiée en 1844, est devenue depuis quelques années un centre commercial de luxe.

the royal exchange

... ainsi que la Banque d'Angleterre, the Bank of England, qui fut fondée en 1694.

the royal exchange

Devant le Royal Exchange, au milieu des statues, un grand sapin a été décoré avec goût ...

devant le royal exchange

... par la société Mont-Blanc.

mont blanc

Les couronnes de coquelicots du Poppy Day sont encore en place pour honorer les vétérans des guerres britanniques ...

poppies

On hésite entre le bus et le métro pour nous rapprocher de la Wallace Collection ... Nous opterons finalement pour le métro car nous commençons à être à la bourre ! Notre high tea est réservé pour 15h30.

dessin

On est assez vite sur Oxford Street, à la jonction avec le petit chemin qui mène à Saint Christopher's Place.

saint chrisptopher's place

Il ne faut pas rater la ruelle, elle est vraiment minuscule, coincée entre deux immeubles.

entrée de st christopher's place

Minuscule, certes, mais à la décoration ravissante, à Noël.

illuminations de st christopher's place

Sur votre droite, voici une boutique qui affiche fièrement dans sa vitrine une photo de Judi Dench (M dans James Bond, entre autres rôles ...)

hampstead bazzar

Eh bien vous saurez maintenant que quand Judi Dench a besoin d'une robe rapidos, c'est toujours une robe de chez Hampstead Bazaar qu'elle finit par choisir !

dame judi dench

Nous voici sur Saint-Christopher's Place ...

st christopher's place 3

C'est une jolie placette.

sarsden buildings

... avec de belles façades ...

st christopher's buildings

... et belles boutiques.

chez Petit Chou

Let's jingle our bells all the way ! ;-)

baker street quarter

Avant Noël, c'est autorisé !

merry christmas in baker street quarter

On marche tranquillement jusqu'à la Wallace Collection ... Je vous l'ai déjà fait visiter l'an dernier. Si vous voulez vous y repromener, c'est par là !

la wallace collection

Pour nous, aujourd'hui, plus que la visite, c'est le high tea du restaurant qui nous intéresse.

afternoon tea à la Wallace Collection

Et je dois vous dire que personne n'est déçu. Pour 18 £50, ce qui est plutôt bas comme prix, vous aurez droit à une sélection de petits sandwiches délicieux, un scone avec clotted cream et confiture de fruits rouges, ainsi que des petites pâtisseries délicates ...

le thé à la Wallace collection

Bon, Clément me coûte 7£50 de plus parce qu'il prend son high tea avec une coupe de Champagne en plus de son Lapsang Souchong. Et il a raison, le champagne accompagne divinement les moelleux sandwiches à la coronation chicken salad, au saumon fumé, au jambon et moutarde ainsi qu'aux œufs durs.

tea for two

Avec les scones et les petits gâteaux, le thé est parfait.

scone and clotted cream

Petit tour aux toilettes de la Wallace Collection. Très chics, comme vous pouvez le voir ! ;-) Un bon arrêt-pipi si vous vous promenez dans Londres.

toilettes de la Wallace Collection

Pour 0£, vous pourrez à la fois découvrir un formidable musée ... et faire pipi au milieu de belles mosaïques !!! ;-)

entrée de la Wallace C.

On parcourt quand même quelques salles avant leur fermeture ...

pièce Wallace Collection

... et quand on ressort du musée, tout est éclairé !

il fait nuit à la Wallace Collection

Le bon truc, c'est que l'on voit les intérieurs des maisons, je vous le disais tout à l'heure.

marylebone

On rebrousse chemin par les petites rues ...

best fish and chips in 
town

... pour rejoindre les sublimes vitrines des grands magasins d'Oxford Street !

 Oxford Street

C'est la fête !!!

Jack DAniels

Premier arrêt chez Selfridges, mon magasin préféré ... Le Père Noël est d'excellente humeur !

le rap du père noël

... et bien entouré ! Vous le voyez descendre de son jet avec ses elfes relookés ?

l'avion du Père Noël

N'est-il pas magnifique, ce Père Noël vêtu d'un costume entièrement brodé de sequins rouges ? Chaque Père Noël, dans chaque vitrine, porte un costume comme celui-là. La confection de chaque costume a paraît-il pris 193 heures ... On ne plaisante pas avec les vitrines de Noël, à Londres !

le pudding 2

J'adore sa boule à facettes, façon Christmas pudding.

le pudding du père Noël

Il est chouette, ce Père Noël à paillettes !

le traîneau du Père Noël

Et plutôt fêtard !

le bureau du père Noël

Il a bien fait de partir faire la fête dans les Alpes !

le bureau 2

Le voilà disc-jockey ...

le père Noël est un DJ

... parapentiste branché ...

parapente doré

Vous avez vu ses skis ?

les skis du père Noël

... et son troupeau de rennes ? ;-)

les rennes

Allez, on continue à marcher encore un peu ... Il reste des vitrines. Selfridges, c'est très grand !

oxford street 2

Quelle jolie balade ...

oxford street 3

Vous vous imaginez rencontrer le Père Noël dans votre télécabine ?

la benne du père Noël

Une de ses copines a perdu ses chaussures dans la neige ... ;-)

chaussures PEZ

Pas grave, elles en trouveront d'autres ...

télésiège

Un bain de Noël dans un jacuzzi à bulles boules, c'est tentant, non ?

jacuzzi 2

SI le TGV pour aller au ski ressemblait à ce train-là, je le prendrais plus souvent !

le train du père Noël

Je me demande s'il n'a pas un peu picolé, notre ami ?

les cadeaux

En tout cas, quand il met son habit de lumière, il a fière allure !

habit d elumière

Je ne résiste pas, après avoir vu tant d'objets sublimes dans les vitrines, à entrer dans ce temple de la consommation ! ;-)

Noël chez Selfridges

Je file directement au quatrième étage, là où se cache l'antre du Père Noël.

selfridges 2

Quelque soit le style de votre Noël, vous trouverez de quoi décorer votre maison.

sapins colorés

Et vous pouvez faire imprimer le papier cadeau à votre nom ... ou à celui de quelqu'un d'autre, d'ailleurs ... :-)

freddy et amelia

Je crois que je ne pourrais pas venir à Londres sans venir faire un tour ici ...

chez Selfridges

On poursuit ?

live on

The House of Fraser a une devanture incroyablement éclairée !

la magie de Noël

Pareil pour John Lewis ... C'est un chouette magasin aussi, John Lewis !

john lewis

Et puis en matière de vitrines de Noël, ce sont des maîtres, eux aussi ! Cette année, on se balade dans les terriers de charmantes bestioles des bois ...

vitrine John Lewis 1

Des bestioles très, très occupées ...

 dans le terrier 1

Eh oui, on sait faire la fête, dans les bois anglais !

dans le terrier 2

Pas question d'hiberner !

dans le terrier 3

On cuisine ...

dans le terrier 4

On décore ...

dans le terrier 5

On mange des choses délicieuses ...

dans le terrier 6

On picole ! :-)

dans le terrier 7

On claque des crackers ...

dans le terrier 9

On fait les andouilles ... Bref, on fête Noël dans les terriers aussi !!!!

dans le terrier 8

Fin de la promenade sur Oxford Street ...

les grnads magasins d'oxford street

On rejoint Oxford Circus ...

oxford circus

On passe dans Regent Street, sous une armée d'anges brillants ...

les anges de Regent Street

Je fais un arrêt chez Liberty.

Liberty 1

Ses vitrines sont consacrées au Casse-Noisette.

two drummers

Elles sont jolies, même si moins originales que chez John Lewis ou Selfridges.

Liberty's Nutcracker

Cela dit, j'aime beaucoup les automates ...

the nutcracker 2

... et les tableaux représentés sont adorables !

the nutcracker 3

Dans la boutique, de gros canapés permettent de se poser un peu ! ;-) Vous avez donc gratuitement le pipi de luxe à la Wallace Collection et le repos extrêmement confortable chez Liberty ! ;-)

liberty 3

L'ambiance est cosy, non ?

Liberty 2

Si vous chercher de jolis papiers pour emballer les cadeaux ...

cartes et paquets vintage

... c'est ici que vous les trouverez.

papiers d'emballage

Si vous aimez les crackers, vous en trouverez de tous les styles ... Table pour les chasseurs ...

pour un chasseur

Table royale ...

peonies

Pour les amateurs de ballet ...

nut-crackers !

... et  choux de Bruxelles pour les plus traditionalistes ! ;-)

brussel sprouts

Mais les incontournables de chez Liberty ... ce sont les crackers aux imprimés ... Liberty, justement ! ;-)

celebration crackers

Si vous aimez les bottes de Noël, vous en trouverez forcément une ou deux à votre goût.

bottes

Bref, Noël chez Liberty, c'est un incontournable, c'est certain !

la grotte aux trésors

Mince pies ...

mince pies

... ou autres sucreries ...

stocking fillers

... Liberty est l'un de plus doux magasins que je connaisse !

Liberty 4

On descend un peu Regent Street ... Clem nous arrête chez Hamleys ... Comment ne pas retrouver son âme d'enfant dans ce magasin aux sept étages consacrés au jouet et au jeu !

HAMLEYS

On va chercher un endroit où dîner, maintenant.

pub brompton road

En fait, on a déjà une petite idée ...

carnaby revolution

Derrière Carnaby Street.

Carnaby

 Un peu de shopping en cherchant notre restaurant. Cette boutique présente de terribles chaussures ... Regardez les talons de cette paire de chaussures-rennes ...

les chaussures de la mère Noël

Il n'ont pas tort, dans ce magasin-là. Un "irregular Christmas", ce peut être plutôt chouette, aussi !

have an irregular Christmas

Pour l'heure, le magasin est fermé mais j'y retournerai de jour, c'est sûr !

happy Christmas

Soho est un quartier sympa. Surtout le soir, quand il se vide un peu.

loupiotes

Et dans ce coin-là, il y a le Masala Zone !

masala zone

On aime bien le Masala Zone, avec Clément ! Il se trouve au 9 Marshall Street.

masala zone 2

Un restaurant vachement sympa où le thali est toujours délicieux. En attendant de commander, je vous montre la liste des cocktails. Je suis sûr qu'il y en aura parmi vous qui sauront piocher de bonnes idées ! ;-)

masala zone cocktails

Cette fois-ci, nous optons pour un Dhaaba Roghan Josh Lamb Thali.

Thali

Ça pique, ça pique, ça pique ...

mon thali

... mais qu'est-ce que c'est bon !

bon app, Clem

C'est la bouche en feu que nous repartons ...

marshall street

Encore un peu de shopping déjanté ...

chat coiffé

La "rebel-attitude" est plus une idée des années 70 qu'une réalité aujourd'hui ...

rebel

... mais j'espère que l'amour a toujours cours ...

love

Sympa, la décoration !

kiss

On repasse devant les vitrines de Liberty.

treats

Je ne m'en lasse pas ...

Liberty by night

Le magasin organise un jeu sympathique : On achète un flocon pour 5 £ et cela nous donne le droit d'écrire un vœu que l'on suspendra dans le grand escalier doré du magasin. Le flocon ira orner notre sapin. Courant Janvier, un des souhaits sera tiré au sort ... et réalisé ! J'adore l'idée !

buy a snowflake

Fin de la soirée en passant devant les théâtres du West End ...

cinderella

Deux ou trois dernières boutiques ... Bonne nuit ...

vitrines de Noël

Mercredi matin ... On repart à la découverte de notre quartier ... Il est plein de lovely people, ce quartier ...

lovely bikes and people

Pensez-vous que nous allons changer notre QG pour petit-déjeuner ?

try our breakfast

Of course we won't ! Nous rejoignons notre Oasis ... pour la dernière fois de ce séjour.

légumes grillés

Comme il est un peu plus tard que les autres jours ...

galettes turques

Le buffet du déjeuner est déjà en place ...

de jolies salades


... et il est on ne peut plus appétissant !

encore de jolies salades

Leather Street commence à s'animer ...

leather lane le dernier jour

Les étals de bouffe s'animent eux aussi. Viande à la broche ...

carnivore

... ou petits plats espagnols pour combattre le blues de l'hiver ...

hot pot

Le pub pour boire une bière ...

public house

Des crumpets tièdes faits ... par eux ! ;-)

crumpets

Ou bien encore des sandwiches de haute volée ...

Sub Cult

L'Italien a un joli camion à pizza ...

l'Italien de Leather Lane

Quant à ce camion-là, il est juste magnifique !

le street food market de Leather Lane

Vous pensez qu'il est l'heure du thé ? Arrêtez-vous ici !

it's time for tea

Chouette, on croise Postman Pat sur Clerkenwell Road...

postman pat

On reprend nos bagages à l'appart et on quitte le quartier. Non, il ne fait pas si froid que cela ...

hey you !

On dépose nos bagages à la consigne de Saint-Pancras ...

maison phare

... puis on trotte un peu ...


hôtel du nord

.... dans le quartier !

l'hôtel de saint pancrast>

Devant King's Cross ...

 l'horloge de King's Cross

... se tient un petit marché paysan. Le boulanger a de très jolis pains ...

bread ahead

Les brownies sont ici dangereusement bons ...

bad brownie

Quant à ce stand de nourriture écossaise, il présente des tas de choses terriblement appétissantes !

scottish kitchen

Allez, on peut repartir.

jolie couronne de Noël

Non sans se dire que c'est notre derner jour à Londres et que durant un an ...

london Hippodrome

... cette ambiance de fête va nous manquer !

chandelier

La "saison festive" est toujours plus belle, à Londres ...

festive season

C'est ici que je me crée de jolis souvenirs de Noël, moi.

the fondest memories ...

The weather outside is frightful but London is so delightful ...

wine is so delightful ...

Vous vous demandez où nous sommes, maintenant ? Eh bien nous voilà à Trafalgar Square ...

trafalgar square

Prenons une leçon d'humanité ...

humanity

... tout en admirant le toit du Coliseum.

coliseum

 Nous nous arrêtons devant l'église Saint-Martin-in-the -Field ...

 saint martin in the field

C'est l'heure du déjeuner et pour une fois, nous irons déjeuner dans sa crypte plutôt que dans celle de Saint-Paul.

the crypt

La cafétéria de Saint-Martin-in-the-Fields est beaucoup plus grande que celle de Saint-Paul. On y sert de la cuisine simple et anglaise. Au menu aujourd'hui, deux soupes : L'une est une oxtail soup, à la queue de bœuf et aux légumes, l'autre est au Stilton et au brocoli.

soupe et mince pies

J'opte pour la seconde, servie avec un bon petit pain rond.

cheddar and stilton soup

Il y a de très jolis mince pies pour le dessert  ...

mince pies saint martin in the fields

... mais la serveuse me conseille tellement vivement le crumble aux pommes tout chaud servi avec une onctueuse custard que je ne résiste pas !

warm apple crumble

Après un bon café, on monte dans l'église ...

dieu et mon droit

... dans laquelle je ne suis encore jamais rentrée !

inside saint martin in the fields

C'est pourtant une église prestigieuse ... Une église anglicane. L'édifice que vous voyez là fut construit en 1721 par l'architecte James Gibbs mais l'église d'origine datait de 1922.

On la connaît surout pour les concerts qu'y donnait Sir Neville Marriner avec sa formation, l'Académie de Saint-Martin-ithe-Fields ...

On l'appelle "l'Église avec la porte toujours ouverte" depuis le début de XXème siècle. Son action en faveur des sans domicile fixe se poursuit aujourd'hui, principalement au travers de l'œuvre charitable The Connection at Saint Martin's. L'église organise régulièrement des concerts, à l'heure du déjeuner ou à la chandelle, le soir ...

 concerts de no^le

concert à l'église

Aujourd'hui aura lieu un concert en faveur de l'association Shelter, qui aide les sans-abris ...

shelter carol service

En ressortant de l'église ...

saint martin

... on tombe sur un ravissant taxi.

jelly belly

On traverse la route pour entrer dans la National Gallery ...

the national gallery

Auparavant, on salue George IV (1762-1830) ...

King Geaoege IV

 Créée dans les années 1830, elle abrite un patrimoine artistique de 1250 à 1900.

National Gallery 2

Un accrochage à l'ancienne ...

National Gallery 3

... où les plus grands peintres se côtoient. Une délicieuse balade picturale ... pour un musée superbe et totalement gratuit !

national Gallery, quelques tableaux

Quand on ressort, le soleil commence à descendre ...

trafalgar square 2

Les lions veillent ...

les lions

Clem et Lala posent fièrement devant Trafalgar Square, son sapin ...

lala et clem à la National Gallery

... et la colonne Nelson.

nelson é

Au loin, on aperçoit Big Ben ...

big ben

Trafalgar Square est décidément un fort bel endroit.

la national gallery

Un endroit magique où l'on peut même rencontrer le Père Noël qui roule en Mini ...

mini wishes

On repart arpenter les rues ...

quarte téléphones

On arrive vite devant la gare de Charing Cross ...

charing cross station

... sur le Strand.

the strand sausae

La vitrine du siège de la banque Coutts s'est donné des airs de Noël ...

the twelve days of Christmas

Le Vaudeville Theatre joue une comédie mortellement drôle ! ;-)

vaudeville theater

On croise une jolie boutique de vêtements pour hommes ...

Savoy Taylor's Guild

... tout à côté du prestigieux hôtel Savoy ...

Le Savoy

... et du tout aussi fameux restaurant le Simpson's-in-the-Strand.

simpson's

Pas loin, un traiteur espagnol "offre" des sandwiches sublimes dans sa vitrine.

sandwiches

Et si l'on enfourchait un vélo Brompton pour continuer balade ? Un must dans les rues de Londres.

brompton

On décide d'aller voir une dernière fois la Tamise ...

parliament

La vue est très belle ...

oxo tower et constructions

... depuis Waterloo Bridge.

lifeboats

La lumière est sublime en cette fin d'après-midi.

over the Thames

On comprend pour quoi tous les grands peintres ont voulu peindre Londres ...

fin d'après-midi sur la Tamise

Sous nos pieds, Somerset House.

somerset house

On surplombe une drôle de ruelle très étroite ...

étonnante ruelle de Londres

... et on rejoint l'entrée de Somerset  House sur le Strand.

skate

Ici, le sapin a été décoré par Fortnum and Mason, l'épicerie de haut luxe de Piccadilly ...

fortnum et mason

Il est assez majestueux, non ? La nuit, bien éclairé, il doit être fabuleux !

le sapin de somerset house

Nous ne nous arrêtons pas dans mon bistrot préféré ...

fernandez et wells

Je dois aller faire quelques coursettes chez Twinings ...

twinings 1

Alors forcément !!! ;-) Je repars encore une fois avec beaucoup trop de boîtes mais on ne se refait pas ... et puis nous sommes tous de grands buveurs de thé, en plus ...

twinings 2

Et la toute petite boutique est tellement irrésistible !

twinings 3

Nous laissons le Strand et le Palais de Justice derrière nous ...

palais de justice londres

Ce soir, le ciel est sublime !

ciel de fin d'après-midi à Londres

Il n'est pas de ville plus attachante que Londres ... À part Paris, peut-être, mais sur ce coup-là, je suis un peu partiale ... :-)

to tower hill

Marchons maintenant vers notre dernière destination ... Un ultime regard aux théâtres du West End ...

novello theatre

On profite encore un peu de ces décors de fête ...

par la fenêtre ...

La nuit commence à tomber ...

tavistock street

On arrive à Covent Garden. Je voulais revisiter le Musée des Transports de Londres mais il est trop tard. Ce sera pour une autre fois !

london transport museum

Allons chasser le renne ...

hidden reindeer

... et cueillir le gui !

mistletoe in covent garden

Le marché résonne des rythmes endiablés de ce groupe de musiciens.

musicians in Covent Garden Market

On a l'impression qu'il neige sur les murs ...

boutiques à Covent Garden

Il fait bien froid ...

clem à Covent Garden

Les boutiques sont des invitations au rêve ...

venchi

De quoi redevenir enfant un moment ...

boutiques 2 à Cvent Garden

Vraiment enfant !

toy shop

Alice s'est invitée au Pays des Merveilles ...

whittard

... et le vin chaud servi dans un tel décor doit être encore meilleur !

vin chaud à Covent Garden

Le sapin est magique ...

le sapin de Cvent Garden

La visite à Covent Garden est un incontournable, même si une fois sur place, il n'y a pas grand-chose à faire.

covent garden market

Mais c'est tellement joli !

covent garden market at night

Clem regarde le menu de chez Jamie Oliver ...

clem chez Jamie Oliver

Puis on passe un long moment à regarder un équilibriste aussi doué que drôle !

équilibriste

On passe un très, très bon moment, en tout cas.

en sortant de Covent Garden

Dehors, un gars vraisemblablement pas frileux joue de la musique ...

musicien à Covent Garden

On s'attarde encore un instant sur Leicester Square ...

une dernière fois à  Leicester square

Et avant de reprendre le métro... et notre Eurostar ... , on va s'asseoir un moment dans notre pub-refuge de Leicester Street, the Imperial.

guinness extra cold

On check les derniers messages grâce au Wifi de la maison ...

dernier vin chaud au pub

... en se réchauffant avec ...

need to warm up

... un vin chaud plutôt costaud ... et un dernier mince pie !

dernier mulled wine and mince pie

Je vous montre mes achats de l'année ?

Oui, je vous l'ai dit, j'ai craqué pour quelques thés de chez Twinings ...

teas and biscuits

 J'ai beaucoup aimé ces deux jolies boîtes ... L'une est un thé de Noël. J'en rapporte un différent chaque année et commence à avoir une jolie collection ... L'autre est un thé spécialement  créé en l'honneur de la Reine Elisabeth, à l'occasion de son 90ème anniversaire ... Il est composé d'un mélange de feuilles de thé provenant de trois pays du Commonwealth : Assam en Indes, Kenya et Sri Lanka.

Twinings special teas

J'ai rapporté avec moi ce petit joueur de tambour du Casse-Noisette. Il brille de mille feux et apporte beaucop de chaleur à la maison.

sparkling drummer

J'ai toruvé chez House and Fraser un mignon van tout aussi brillant.

my sparkling van

Paperchase a été mon grand pourvoyeur en cartes de Noël. Comme chaque année, d'ailleurs ...

charity cards and reindeers

Voici ma vaisselle Falcon, qui est venue augmenter mon stock antérieur ...

falcon

... et de quoi fabriquer des pork pies aussi beaux que ceux de Paul Hollywood !

pie dolly and pie funnel

J'ai adoré cette grosse boîte d'allumettes décorée d'un ravissant rouge-gorge, trouvée dans la boutique du Geffrye Museum.

robin matches

Une très jolie assiette, reproduction en métal d'une porcelaine du V &A. Parfaite pour y poser mince pies et autres Ecclefechan tarts ...

belle assiette

Avec ses thés de chez Harrods, une collection appelée "The Twelve Teas of Christmas", cela fera un bon goûter ! :-) Sucre d'orge, Coin du feu festif, Nuit silencieuse, Après le dîner de Noël ... Tout un programme ... Il sont tellement beaux que je ne sais pas si j'aurai le courage de les goûter; ces thés ! ;-)

twelve teas of Christmas

J'ai trouvé chez A. Gold un sirop prêt à aromatiser un verre de vin chaud. J'ai aussi rapporté un mug de Noël de chez Cath Kidston et ma maman m'a offert une ravissante assiette en porcelaine de chez Anthroplogie ... Elle est tellement mignonne !

gourmet mulling syrup

Ma collection de rennes s'est enrichie et je leur ai rapporté un sachet de nourriture magique de chez Tesco !

reindeer magical food

Et puis alors j'ai pris de quoi préparer Noël efficacement ... Lire des magazines de Noël anglais est l'une de mes activités favorites, en cette saison.

a few Christmas magazine

Pour terminer, je vous montre ma dernière mais non moindre aquisition ... Le livre de Noël de Jamie Oliver ... Je vous en reparlerai ...

christmas book

C'est une vraie merveille !

christmas feast

Et c'est sur ces bonnes paroles que je vous laisse pour quelques jours ... Je vais me débrouiller pour vous préparer rapidement un billet qui vous racontera notre Noël ... À très vite, donc ! :-)

have a nice day !